Pour rejoindre

la Marmotte et ses amis,

envoyez lui un courriel à l’adresse:

fredlamarmotteduquebec

@yahoo.ca

 

website design software
Val d'Espoir

Petit historique sur Val d’Espoir

Par Réal-G. Bujold

        Val d’Espoir a vu le jour autour des années 1917-18 alors que le curé Antoine Poirier de Cap d’Espoir désirait fonder une colonie dans l’arrière-pays, à quelques kilomètres seulement de Percé. Plusieurs Gaspésiens de la côte sont alors allés défricher la petite vallée et s’y sont sporadiquement établis jusqu’en 1923 où quelques familles s’y sont installés définitivement. Ils y vivent avant tout d’agriculture et de la forêt, quelque peu des pêches et, pendant une dizaine d’années, le village est une colonie et dépend totalement de Cap d’Espoir.

                  Il s’appelle d’abord St-Antoine, puis St-Phocas, avant de prendre définitivement le joli nom de Val d’Espoir autour des années 30. Vers 1928, des pères Cisterciens venus en grande majorité de la Hollande y fondent un monastère alors que l’abbé Edmond Plourde, missionnaire-colonisateur en Gaspésie, y bâtit une chapelle-école.

         Lors de la grande crise économique de 1929, quelques Francos-Américains ainsi que plusieurs arrivants originaires surtout des régions de la Beauce, de Mégantic, de Québec et du Bas-St-Laurent viennent s’y établir. En 1932, une première église est bâtie. Le village est alors érigé canoniquement et la nouvelle paroisse accueille son premier curé, l’abbé Albert St-Laurent qui sera le pasteur des âmes durant 32 ans.

         Des magasins généraux, scieries, forges, dispensaire médical, restaurants, coopératives, manufactures de portes et fenêtres, bureau de poste, écoles de rang etc. apparaissent ici et là dans les rangs III, IV, V, VI et VIII de Val d’Espoir qui fourmille d’activités de toutes sortes. Vu le nombre sans cesse croissant de paroissiens, une nouvelle paroisse, St-Gabriel-de-Gaspé, voit même le jour vers 1935 au nord-ouest de Val d’Espoir.  

         En 1938, à la suite du départ des Cisterciens, Monseigneur François-Xavier Ross de Gaspé demande aux Clercs de St-Viateur de la région de Joliette d’ouvrir une école d’agriculture qui vivra des années florissantes durant près de 25 ans. Le frère Réal Desrosiers y tient un rôle de très grande importance.

          Les années 40 et 50 voient une population grandissante. On y évalue alors la population à plus de 1800 âmes et quelques 250 familles. En 1955, une nouvelle église et un presbytère sont construits et la vieille église de 1932 devient alors une salle aux mille usages : spectacles, patinoire, etc. Une dizaine d’écoles, dont le couvent tenu par les Filles de Marie de l’Assomption, contribuent à l’éducation et aux apprentissages des jeunes du village.

         Cependant, les années 60 apportent une sorte de déclin à la petite vallée et plusieurs des résidents, suite au plan quelque peu diabolique du bureau d’Aménagement de l’Est du Québec, quittent Val d’Espoir pour ailleurs, Montréal et Québec surtout, où ils s’inscriront souvent avec beaucoup de tristesse dans l’univers de la diaspora gaspésienne. Quelques rangs disparaissent, l’école d’agriculture met la clé sur la porte en 1961 et le village vit la débâcle de la fermeture des petites paroisses d’arrière-pays mais, heureusement, finit par résister à force de luttes et de revendications de toutes sortes.

         Durant les décennies qui vont suivre, Val d’Espoir se redresse et continue de prospérer. Plusieurs activités récurrentes prennent forme dont le célèbre carnaval qui fêtera son 45ième anniversaire en 2010. Un Festival des Pionniers a lieu en 1989 et des Retrouvailles avec La Grande Aventure de Val d’Espoir, pièce de théâtre sur l’histoire de la colonisation, sont présentées dans l’église en 1995.  Depuis maintenant près de huit ans, la traditionnelle Grande Traversée de ski de fond fait halte chaque année au cœur du village vers la fin du mois de février.

      Val d’Espoir compte actuellement près de 190 familles avec une population de plus de 400 âmes. Des gens originaires d’un peu partout s’y sont installés récemment et contribuent largement à l’essor à la fois écologique et économique du village : Produire la santé ensemble, la Coopérative de Solidarité Rocher Percé, les Bio-Jardins, le Musée La Vieille Église, le théâtre Les Val-Heureux, La Corporation des Sports, etc.   

      Val d’Espoir a fêté son 75ième anniversaire en 2007 et fait maintenant partie de la municipalité de Percé.

         Réal-Gabriel Bujold.   

 --------------

          Livres sur l’histoire de Val d’Espoir :

         - Val d’Espoir, à fleur de souvenance, Laval, 1978.

         - Val d’Espoir, la huche aux farfouilleux, Laval, 1979.

 

[Accueuil-Home] [Bienvenue.] [L'évènement.] [Val d'Espoir] [La Marmotte] [Jeux éducatifs] [Se rendre...] [Commanditaires,comité] [Welcome] [The event...] [Val d'Espoir] [The Groundhog...] [Groundhog games] [Directions] [Sponsors and Committee]